大航海时代英国的战胜群雄与美国的建立和成长

 

作者 历史学博士  杜语

 

 Commenting by Du Yu

 

资产阶级革命,工业革命,海外殖民,是西方近代以来在全球独领风骚的三大绝世武功。西方把这三项绝世武功都发挥到炉火纯青状态的英国更是在西方列强中脱颖而出,建立了日不落帝国,其他如西班牙,葡萄牙,荷兰,法国,德国,奥匈帝国等列强,都是仅练就了一项或两项武功,就只能屈居大英帝国之下,成为阶段性的或地区性的帝国。

 

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西班牙,葡萄牙最早开始海外殖民,最盛时竟以教皇线平分天下,也就是平分世界,平分地球,而不是像中国古代仅仅以平分中国九州为天下。严格地说,中国的九州只是当时国人眼界狭窄的产物,而西班牙,葡萄牙的平分天下,则是人类历史上第一次真正意义上的平分天下,因为当时的这些西方列强,已经具备了完备的地理知识,知道地球的广延和周长。

 

不过,西班牙和葡萄牙的平分天下,只是理论上的一种平分,事实上他们并没有完全做到,他们在美洲倒是处处得手,占领了美洲的大片土地,但在东方,西班牙和葡萄牙却在东方大国中国面前碰了壁,只能在其沿海或附近海域占得一两处地方或岛屿。

 

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荷兰是紧接着这两个国家在全球活动的最积极的国家,荷兰很小,可以说是弹丸之地,但荷兰的厉害之处在于荷兰深得资产阶级革命的绝技,擅长公司,融资,以及航海殖民,所以荷兰就被称作世界的马车夫,当时全球绝大部分的海外贸易是仰仗荷兰的商船队和公司融资这些资产阶级革命后资本主义发展的绝技的。英国当时虽然率先战胜了西班牙的无敌舰队,但实际上英国并没有立即得到战争胜利的果实,荷兰却是这场战争的最大获利者。

 

荷兰不仅在东方占据了印度尼西亚等大片殖民地,还一度占领了中国的宝岛台湾,荷兰还在北美占据了最大的风水宝地,也就是现在被称为世界金融中心的美国的纽约,华尔街这个名字就是得之于荷兰人所赐。

 

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荷兰人之后,英国人才最终拔得头筹,英国人在全球范围和荷兰人进行竞争,荷兰毕竟太小,荷兰人经不起失败,英国人在经过一番争斗后,没有成熟太大风险就把荷兰人斩落马下,纽约这块风水宝地也被英国纳入囊中。

 

这时,在海外能与英国竞争的只剩下了法国了。法国可以说是当年殖民时代,大航海时代英国最强劲的对手了。两国在印度争夺,在欧洲大陆争夺,也在北美争夺,七年战争是两国全球范围的一次战争,结果法国失败了,丢掉了印度,北美也被英国超越,其属下的圣路易安娜虽面积庞大,但经济落后,人丁不旺,最后也不得不卖给从英国的殖民地独立出来的美国。

 

法国战败后,也一直寻求法国不仅助力英国的殖民地美国独立,法国大革命后,法国的一代枭雄拿破仑还力图独占欧洲大陆,并对英国进行大陆封锁,但最终,英国联合欧洲列强组织多次反法联盟,经过无数惨重失败,终于打败了拿破仑这个法兰西枭雄,成为当时世界的执牛耳者。

 

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北美的殖民地虽然独立了,不过仍然与英国建立了独特的亲密关系,尤其是南部的种植园经济,更是和英国形成密不可分的协作配合关系。所谓独立的美国,完整而紧密的美国,只是经过了南北战争之后才最终形成,从此以后,美国才真正登上人类历史的大国竞争的舞台,开始演出自己的威武雄壮的活剧,领导了北部联邦战胜南部邦联的林肯,之所以被美国人民评价为美国最伟大的总统,道理也正在于此。林肯不是美国传统意义上的国父,但林肯是美国的精神之父,是美国的船长,美利坚合众国这艘战舰,正是在林肯的打造和驾驶下,驶出了美国的海港,驶向了无比辽阔的大西洋和太平洋。

 

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